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沃尔玛再与亚马逊直面竞争 要做无人超市Project Kepler

2017-12-25 15:57:05来源:

花数十亿买电商、商品降价、推出 30 秒退货、购物满 35 美元免费两日送达……许久以来,沃尔玛(专题阅读)的种种做法都是在跟亚马逊直面竞争。

现在在亚马逊无人超市计划 AmazonGo 曝光约一年左右时,有消息称沃尔玛也正在筹备自己的无人超市,代号“开普勒项目”(Project Kepler)。

该项目由沃尔玛内部孵化部门“八号商店”(Store No.8)主导,旨在利用计算机视觉技术改变实体门店的购物体验,自动化系统将取代收银员。

目前不清楚店内具体将使用哪些技术,但听起来跟亚马逊 AmazonGo 类似。亚马逊在店内安装摄像头和传感器,来跟踪店内人流移动和货架商品变动情况,以此进行结账、商品补货。

不过此前亚马逊测试发现当商店内人数超过 20 或者消费者过快的搬拿特定货架上的商品时,计算机系统就难以跟踪消费者和商品的变化。AmazonGo 现在仍只对亚马逊员工开放。

沃尔玛主要卖牙膏、卫生纸等生活必需品的社区小店(Neighborhood Markets)看上去比较适合。不过沃尔玛门店已经开始支持自助扫码结账机器,即便是在收银柜台结账,顾客也是自己刷卡,整个流程本就不会耽误多少时间。无人超市的现实意义暂时不大。

沃尔玛曾在今年 10 月为门店增加机器员工:会来回扫描货架的机器人。

它们高 60 公分,长柱型的手臂安装了摄像头,大部分时候都会待在店里的充电点,直到沃尔玛员工指示开始工作。在缓慢经过货架的同时,机器人将会扫描货架的货物和标签,确定商品是否数量足够、货架标签上名称价格等信息是否无误,再将信息反馈给沃尔玛员工。

在获得货架信息之后,补货、调整产品依然是沃尔玛的员工来做。沃尔玛表示用机器臂完成这类工作实在太复杂了,而且发展很慢。首席技术馆杰里米·金(Jeremy King)说“店员总是更擅长这个”。

无人超市的实现难度显然更大。

此外,八号商店还在测试一种个人导购服务 Code Eight,测试用户是居住在纽约、繁忙、富裕的妈妈们,通过算法向用户推荐产品并下单,产品或服务目前集中在保健品、美容、家庭必需品和服装。问题是多少纽约富裕阶层会期望在沃尔玛完成时尚、前沿的购物?

这项服务目前导购和购买都会在短信中完成,下单后 24 小时内送达,测试用户免费使用,今后则会变成付费订阅。

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